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黏膜免疫(二)

廣大的黏膜面積,成為身體與抗原接觸的重要部位,當有外來病原穿透黏膜層而入侵身體系統時,身體自然需要一套機制去反抗它,以免病原在體內大量複製而造成生命危險。因此,人類的免疫系統中80%的免疫細胞,匯聚在黏膜組織。

而這一套淋巴系統,稱之為黏膜相關淋巴組織(Mucosa-associated lymphoid tissue, MALT),其扮演著人體與自然界抗原之間的溝通橋樑。

而黏膜相關淋巴組織,又可以細分為「腸道相關淋巴組織」、「呼吸道相關淋巴組織」…等。這幾套黏膜組織,皆有個共通點:(1)會分泌黏液mucus (2)製造免疫球蛋白A(Immunoglobulin A, IgA)。

黏膜–免疫球蛋白A

在血液中,檢測到免疫球蛋白A(IgA)的濃度為2-3 mg/ml,相較於免疫球蛋白G(IgG)的12 mg/ml來說是遜色許多。但這是因為大部分的IgA都分泌到黏膜外,加上血中IgA的分解速度是IgG的五倍快。整體而言,其實免疫球蛋白A才是人體中淋巴細胞主要製造的抗體。因此,黏膜相關淋巴組織才會如此重要。

其中,又以腸黏膜為最重要的環節。這是因為腸道為人體中最大的淋巴器官,它擁有人體60%的淋巴細胞,另外,腸道黏膜組織還擁有著特殊的淋巴細胞回流特性。

《參考文獻》

  1. 台灣東洋論壇 10 2006.07 “腸道黏膜免疫”
  2. “mucous membranes.” The Oxford Companion to the Body. . Encyclopedia.com. 10 Apr. 2017 <http://www.encyclopedia.com>.
  3. Macpherson, A. J., et al. “The immune geography of IgA induction and function.” Mucosal immunology 1.1 (2008): 11-22.
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